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Los orangutanes esconden la clave de cómo aprendimos a hablar los humanos

Tras estudiar durante años los llamados que se hacen entre sí uno de nuestros parientes más cercanos, científicos en Reino Unido aseguraron que arrojan luz sobre el origen del habla humana.

Es interesante como Adriano Reis e Lameira y sus colegas de la Universidad de Durham grabaron y analizaron cerca de 5.000 chasquidos que los orangutanes hacen con los labios. Según el investigador, los animales combinan estos sonidos semejantes a nuestras consonantes para transmitir diferentes mensajes.

Esto, asevera, puede darnos una idea de cómo nuestros ancestros formaron las primeras palabras. “El lenguaje humano es extraordinariamente avanzado y complejo. Podemos transmitir casi cualquier tipo de información con sonidos”, señaló Reis e Lameira.

“Por eso tendemos a pensar que quizás las palabras evolucionaron de algún precursor rudimentario para transmitir mensajes más complejos”.

“Básicamente, nosotros estamos utilizando el comportamiento vocal de los orangutanes como si fuera una máquina del tiempo que nos lleva a la época en que nuestros ancestros empleaban lo que serían (los precursores de) vocales y consonantes”.

Redundancia

Los investigadores grabaron y analizaron 4.486 chirridos de 48 animales en 4 poblaciones salvajes.

Después de escuchar miles de horas en grabaciones, los científicos notaron que los animales le conferían a sus sonidos distintos fragmentos de información. El equipo comparó esto con cómo nosotros podemos usar más de una palabra para transmitir un mismo significado, como cuando decimos carro, automóvil o vehículo para referirnos a lo mismo.

“Ellos parecen querer asegurarse de que se reciba el mensaje, por eso podrían estar enviando el mismo mensaje pero con una combinación diferente de señales”. El estudio, explican los investigadores, muestra que más que hacer un esfuerzo para formar palabras complejas, pudo haber sido esta “redundancia” (el crear diferentes sonidos que tienen el mismo significado para reforzar el mensaje) la que impulsó la evolución temprana del lenguaje.

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