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TU MÉDICO RESPONDE: ¿Cómo tratar la diarrea en niños?

La diarrea generalmente es causada por infecciones que no duran mucho y que son más molestas que peligrosas. De cualquier modo, es importante saber cómo aliviar y prevenir la diarrea.

Aumentan casos de niños con diarrea en el país

 

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Las diarreas infecciosas pueden ser transmitidas a traves de:

  • Manos sucias
  • Agua o alimentos contaminados
  • Algunos animales
  • Contacto directo con materia fecal en pañales o en el inodoro.

Todo aquello a lo que las bacterias tienen acceso puede ser contaminado. Esto incluye juguetes, al cambiar el panal, las superficies de los cuartos de baño e incluso las manos de la persona que prepara la comida.

Los niños(as) pueden contraer la infección al tocar una superficie contaminada como un inodoro o un juguete, y luego poner las manos en su boca.

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Signos y síntomas

Los síntomas generalmente comienzan con dolores de estómago seguidos por diarrea que suele durar algunos días. Las infecciones con muchos de los virus, bacterias o parásitos que causan diarrea, también pueden traer consigo otros síntomas como por ejemplo:

  • Fiebre
  • Pérdida del apetito
  • Nausea
  • Perdida de peso
  • Deshidratación

En los casos de gastroenteritis viral, los niños(as) desarrollan fiebre y vómitos primero, seguido luego por diarrea.

Diferentes grupos de bacterias y parásitos pueden causar gastroenteritis y diarrea. A continuación mencionamos algunos que probablemente ya has oído mencionar:

    • Bacteria E. coli: La mayoría de las infecciones por E. coli se contraen a través del agua o alimentos contaminados, como por ejemplo las hamburguesas poco cocinadas o la fruta sin lavar que ha estado en contacto con las heces de los animales.
    • Bacteria Salmonella enteritidis y Campylobacter: la cual se encuentra principalmente en el pollo mal cocinado y en los huevos, es una causa principal de intoxicación por alimentos, especialmente durante el verano.
    • Bacteria Shigella: llamada shigellosis, se contagia fácilmente en las familias, hospitales y centros de cuidado infantil. Los niños(as) entre 2 y 4 años de edad son los que probablemente se infectan con más facilidad.
    • El Parásito Giardia y Cryptosporidium:  se contagia fácilmente en lugares donde hay niños(as) y fuentes de agua contaminada, especialmente piscinas.

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Previniendo la diarrea

  • Asegúrese de que los niños(as) se laven sus manos bien y frecuentemente, especialmente después de ir al baño y antes de comer.
  • Mantenga las superficies de los baños limpias
  • Lave las frutas y vegetales cuidadosamente antes de comerlos, ya que los alimentos y el agua también pueden transportar gérmenes infecciosos.
  • Lave los utensilios de cocina cuidadosamente después de que hayan estado en contacto con la carne, especialmente si ha preparado aves de corral.
  • Refrigere las carnes con la mayor rapidez posible en cuanto las traiga del supermercado y cocínelas hasta que ya no estén rosadas. Después de las comidas, refrigere las porciones que no se hayan comido.
  • Nunca beba de riachuelos, manantiales o lagos salvo que las autoridades locales hayan certificado que el agua puede beberse.
  • No lave las jaulas o comederos de los animales en el fregadero donde prepara la comida de la familia.
  • Mantenga las áreas donde alimenta a los animales.
  • Hay dos tipos de diarrea que se pueden prevenir: diarrea por rotavirus y del viajero. 

Cuidados básicos para su hijo(a)

La diarrea leve no es una causa de preocupación siempre que su hijo actúe normalmente, beba y coma lo suficiente. Este tipo de diarrea generalmente pasa en unos pocos días y los niños(as) se recuperan completamente con cuidados en la casa tomando muchos líquidos.

IMPORTANTE: Un niño(a) con diarrea leve que no esté deshidratado o vomitando puede continuar comiendo y bebiendo las comidas y bebidas habituales, incluyendo la leche materna o la fórmula en niños(as) mayores de 1 año.

De hecho, continuar la dieta de forma regular puede reducir la duración de los episodios de diarrea, a la vez que aporta nutrición al organismo. Desde luego, usted puede darle a su hijo(a) pequeñas porciones de comida hasta que la diarrea termine.

Los antibióticos o antivirales no se recetan en los casos de diarrea ocasionada por bacteria o virus porque la mayoría de los niños(as) se recuperan por sí solos.

Pero los antibióticos a veces se les dan a los bebes o a quienes tienen un sistema inmunológico muy débil para prevenir que las infecciones por bacteria (como la salmonelosis) de diseminen por el cuerpo.

Aunque usted puede estar tentado a darle a su hijo un medicamento sin receta para controlar la diarrea, no lo haga salvo que su doctor lo haya autorizado. (leer link sobre no automedicar a los niños).

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Cuándo llamar al doctor

Llame a su doctor si su hijo(a) tiene diarrea, si es menor de seis meses, o si tiene:

  • Episodios de diarrea severos y prolongados
  • Fiebre de 102°F o más alta
  • Vómitos continuos o rechazo a tomar líquidos
  • Dolor de abdomen severo
  • Diarrea que contiene sangre o moco.

Llame al doctor inmediatemente si su bebe o niño parece estar deshidratado. Los síntomas de la deshidratación incluyen:

  • Boca seca o pegajosa
  • Escasas lágrimas cuando llora
  • Ojos hundidos
  • La fontanela en la parte de arriba de la cabeza que parece hundida en los bebes
  • Falta de orina o pañales mojados durante 6 ó 8 horas en un bebe (o solamente muy poca orina de color amarillo oscuro)
  • Piel seca y fría
  • Letargo o irritabilidad
  • Fatiga y mareos en los niños más grandes.

Otros datos

La diarrea puede afectar a cualquier persona. Es frecuente que aparezcan brotes de diarrea aguda en instituciones como guarderías, residencias de ancianos, cuarteles etc.

Como la mayor parte de las diarreas infecciosas se deben al consumo de agua y alimentos en mal estado o contaminados es muy importante conocer las medidas de higiene básicas para intentar prevenirlas.

 

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